Памятка туристу

Карибский остров Кюрасао– это самый большой остров в группе Подветренных островов на Карибах. Остров расположился неподалеку от Венесуэлы, и является субъектом федерации, в составе Королевства Нидерландов.

Общая площадь острова около 450 кв.км., он имеет довольно разнообразный специфический ландшафт. Длина острова составляет 65 км, ширина - 15 км. Именно здесь расположен административный центр Нидерландских Антильских островов - город Виллемстад. Рельеф этого достаточно равнинного и сухого острова чрезвычайно разнообразен. Вдоль южного берега Кюрасао расположены небольшие живописные бухты и красивые заливы, на востоке острова берег характеризуется удобными гаванями, в которых расположились крупные порты, а на востоке Кюрасао находится столица Виллемстад. Грубый рельеф северного побережья Кюрасао сложен скалами вулканического происхождения и практически не обитаем. Большую часть западного побережья острова занимает известный парк Кристоффель, там располагается гора Кристоффель - самая высокая точка острова. Кюрасао, принадлежащий Нидерландам, является зоной беспошлинной торговли, а в отеле Avila, который расположен неподалеку столицы острова, практически каждый год отдыхает королевская семья.

По одной из легенд, остров был открыт мореплавателем Америго Веспуччи в 1499 году. Мореплаватель , направляющийся к берегам Америки, оставил на острове часть своей команды, которые были больны цингой, но возвращаясь на обратном пути он встретил их совершенно здоровыми: моряков спас витамин С, который в больших количествах содержался в местных растениях. Поэтому удивленный капитан назвал этот остров Кюрасао, от португальского слова "cure" - исцеление. Хотя по другой легенде, остров получил свое название от слова "curazon" –сердце , и в последствии преобразовался в «Кюрасао» . После открытия острова сюда переехало множество испанцев, которые повсеместно искали золото, однако вскоре они покинули остров из-за нехватки воды. За испанцами сюда последовали голландцы, которые стали выращивать здесь фрукты, кукурузу, добывая при этом соль из многочисленных соленых озер. Благодаря удобным бухтам, в которых были построены порты, гавани и форты, в Кюрасао обосновалась Голландская Вест-Индская компания, которая вела здесь активную торговлю. Так-же, остров являлся важнейшим транспортным звеном при транспортировке черного населения в Америку. После того, как в Венесуэле были обнаружены месторождения нефти, нефтепереработка стала одной из главных сфер деятельности на Кюрасао.
На острове Кюрасао произрастают множество видов кактусов, которые широко применяются местными жителями в кухне и приготовлении лекарственных средств: разновидность кактуса «Кадуши» напоминает многоствольное дерево с множеством иголок, кактус «Яти» настолько высокий, что часто падает под тяжестью собственного веса, а кактус «Прикли пеа», напротив, выделяется своими микроскопическими размерами. Настоящий символ Антильских островов и в частности острова Кюрасао - дерево «Диви-диви», всегда указывающее на запад из-за постоянно дующих здесь восточных ветров. На острове Кюрасао распространены некоторые виды пальм, а также деревья «Мансания» - с грубой темной корой и небольшими зелеными листьями, плоды и сок которого ядовиты, даже прикосновение к коре «Мансании» может причинить хоть незначительный , но все-таки вред человеку.

На Кюрасао обитают различные экзотические птицы и животные. Самая распространенная на острове птица - трупиал (черная, с ярким оранжевым брюхом и белыми полосами на крыльях),рядом с озерами обитают фламинго, так-же повсеместно можно встретить колибри. Так-же на острове можно встретить несколько видов экзотических игуан, а в некоторых бухтах острова откладывают яйца морские черепахи.

Что касается особенностей местной кухни, то здесь преобладают такие блюда как: жареная свежевыловленная рыба, тушенная козлятина, мясо птицы и говядина. Традиционными для кухни Кюрасао считаются суп из подорожника с говядиной, луком, картофелем и специями и "кеши-йена", а так-же сырный пирог, в который добавляются помидоры, курица и оригинальный соус. Так-же, в ресторанах острова преобладает разнообразная европейская и средиземноморская кухни.

Господствующая религия на Кюрасао-католицизм, построены несколько небольших костелов.

В магазинах, туристы могут рассчитываться долларами США, карточками VISA/MC, а так-же в местной валюте – флорин.

Единственным аэропортом острова является центральный аэропорт-Хато, сюда прилетают рейсы из Европы и Америки, а так-же с соседних карибских островов. Из Европы сюда можно добраться на рейсах авиакомпании KLM, которая осуществляет рейсы на Кюрасао из Амстердама.